Le saviez-vous ?

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Saviez-vous combien pouvait gagner un grammairien à Bagdad vers l’an 900 ? Dans les dernières décennies du 9e siècle, deux personnalités rivales dominent la scène grammaticale à Bagdad, Ṯaˁlab (mort en 903) et Mubarrid (mort en 898), chefs de file respectifs des écoles de Kūfa et de Baṣra (Bernards 1997 : 28-30). Pour l’un et l’autre nous […]

« Un étudiant chinois qui étudie les langues amérindiennes, il sera le premier au monde », presque soixante ans plus tard, Li Fang-kuei 李方桂 (1902-1987) raconta à Randy LaPolla, alors jeune étudiant à UC Berkeley, en 1986, cette phrase prononcée par Sapir lors du premier terrain avec Li en 1927 au comté de Humboldt, Californie, chez le peuple hoopa (Li 2008 : 17).

Saviez-vous qu’Apollonius Dyscole avait rédigé ses traités de grammaire sur des tessons de poterie ? Considéré comme le père de la grammaire occidentale, Apollonius Dyscole, grammairien alexandrin du IIe s. ap. J.-C., fut l’auteur d’une œuvre imposante et exerça une influence considérable sur les études grammaticales grecques et latines jusqu’à la fin du moyen âge byzantin. […]

Saviez-vous ce que Sapir et Whorf entendaient par relativité linguistique ? Il est aujourd’hui fréquent de parler d’hypothèse de Sapir-Whorf pour renvoyer à la notion de relativité linguistique. Est-ce justifié ? Et d’abord, qu’est-ce que la relativité linguistique ? Pour simplifier, car il existe de nombreuses formes de relativité, la position relativiste affirme que nos pensées dépendent […]

Saviez-vous d’où vient la notion d’« espace mental » ? La théorie des espaces mentaux, formulée par Gilles Fauconnier au milieu des années 1980 (Fauconnier 1985, 1994 et 1997), se développe à partir des études sur les procès de création, de connexion et de transition entre espaces mentaux ou espaces de représentation. Le but est […]

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Saviez-vous d’où vient la notion de « forme polysynthétique » ? La notion de polysynthèse a encore le vent en poupe ! En 2017 paraissait The Oxford Handbook of Polysynthesis (Fortescue, Mithun & Evans 2017)[1], une riche somme, qui pouvait donner l’impression de chercher à avoir le dernier mot à propos d’une notion vieille de 200 ans (voir Haspelmath […]

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Saviez-vous pourquoi les Vietnamiens utilisent l’écriture de type latin ?             Le fait que les Vietnamiens utilisent l’écriture de type latin est un phénomène singulier parmi les pays asiatiques ayant subi l’influence politique et culturelle de la Chine et ceux de l’Union indochinoise. Pourtant, l’invention de l’écriture romanisée du vietnamien ne constitue pas un cas […]

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Saviez-vous combien de thèses du Cercle linguistique de Prague furent rédigées et dans quelle langue ? Le petit recueil de 1929 intitulé Thèses constitue certainement le texte du Cercle linguistique de Prague [plus loin, CLP ou Cercle] le plus connu. L’histoire de la rédaction de son contenu, de ses traductions et de sa distribution fut […]

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Saviez-vous que le premier poste de maître de conférences en Langue française fut créé dans une institution réservée aux femmes ? En décembre 1881 ouvre l’École normale supérieure de jeunes filles de Sèvres, qui a vocation à former des enseignantes pour les collèges et les lycées féminins, créés l’année précédente par la loi Camille Sée. […]

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